Causas del hipertiroidismo

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La glándula tiroides tiene un enorme impacto en su salud. Cada aspecto de su metabolismo está regulado por las hormonas tiroideas. Una serie de condiciones, incluyendo la enfermedad de Graves, adenoma tóxico, la enfermedad de Plummer (bocio multinodular tóxico) y la tiroiditis, pueden causar hipertiroidismo.

La tiroides produce dos hormonas principales, la tiroxina (T-4)  y triyodotironina (T-3), que influyen en cada célula de su cuerpo. Mantienen la velocidad a la que su cuerpo utiliza las grasas y los hidratos de carbono, ayudan a controlar la temperatura del cuerpo, influyen en el ritmo cardíaco y ayudan a regular la producción de proteínas. La tiroides también produce calcitonina, una hormona que ayuda a regular la cantidad de calcio en su sangre.

La velocidad a la que la T-4 y T-3 son liberadas está controlada por la glándula pituitaria y el hipotálamo – una zona en la base de su cerebro que actúa como un termostato para todo el sistema. Así es como funciona el proceso:

El hipotálamo envía una señal a la glándula pituitaria para que una hormona llamada hormona estimulante de la tiroides (TSH). La glándula pituitaria libera TSH – la cantidad depende de la cantidad de T-4 y T-3 en su sangre. Si usted no tiene suficiente T-4 y T-3 en la sangre, la TSH subirá, si tiene demasiado, su nivel de TSH se caerá. Por último, la glándula tiroides regula su producción de hormonas basadas en la cantidad de TSH que recibe. Si la glándula tiroides está enferma y libera demasiada hormona tiroidea, el nivel de TSH en sangre se mantiene por debajo de lo normal, si la glándula tiroides enferma no puede producir suficiente hormona tiroidea, el nivel de TSH en sangre se mantiene alto.

Normalmente, su tiroides libera la cantidad adecuada de hormonas, pero a veces se produce un exceso de la T-4. Esto puede ocurrir por un número de razones, incluyendo:

  • La enfermedad de Graves. La enfermedad de Graves, un trastorno autoinmune en el que los anticuerpos producidos por el sistema inmunológico estimulan la tiroides a producir demasiada T-4, es la causa más común de hipertiroidismo. Normalmente, su sistema inmune usa anticuerpos para ayudar a proteger contra virus, bacterias y otras sustancias extrañas que invaden el cuerpo. En la enfermedad de Graves, los anticuerpos atacan por error la tiroides y, en ocasiones el tejido detrás de sus ojos (oftalmopatía) y la piel, a menudo en las piernas sobre las espinillas (dermopatía de Graves). Los científicos no están seguros exactamente qué causa la enfermedad de Graves, a pesar de que varios factores, incluyendo una predisposición genética – tienden a estar involucrados.
  • Los nódulos tiroideos hiperfuncionantes (adenoma tóxico, el bocio multinodular tóxico o enfermedad de Plummer). Esta forma de hipertiroidismo ocurre cuando uno o más adenomas de la tiroides producen demasiado la T-4. Un adenoma es una parte de la glándula que tiene amurallada del resto de la glándula, formando bultos no cancerosos (benignos) que pueden causar un agrandamiento de la tiroides. No todos los adenomas producen T-4 en exceso, y los médicos no están seguros de lo que hace que algunos comiencen a producir demasiada hormona.
  • La tiroiditis. A veces la glándula tiroides se puede inflamar por razones desconocidas. La inflamación puede causar que un exceso de hormona tiroidea almacenada en la glándula vaya al torrente sanguíneo. Un tipo poco frecuente de la tiroiditis, conocida como la tiroiditis subaguda, causa dolor en la glándula tiroides. Otros tipos son indoloros y pueden ocurrir a veces después del embarazo (tiroiditis posparto).

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