Diagnóstico del hipertiroidismo

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El hipertiroidismo se diagnostica mediante:

  • Historial médico y examen físico. Durante el examen el médico puede tratar de detectar un ligero temblor en los dedos cuando están extendidos, reflejos hiperactivos, cambios en los ojos y la piel caliente y húmeda. Su médico también le examinará la glándula tiroides.
  • Análisis de sangre. El diagnóstico puede confirmarse con un análisis de sangre que mide los niveles de tiroxina y TSH en la sangre. Los altos niveles de tiroxina y cantidades bajas o inexistentes de TSH indican una tiroides hiperactiva. La cantidad de TSH es importante porque es la hormona que indica que la glándula tiroides produce más tiroxina. Estas pruebas son especialmente necesaria para los adultos mayores, que pueden no tener síntomas clásicos de hipertiroidismo.

Si los análisis de sangre indican el hipertiroidismo, el médico puede recomendar uno de los siguientes exámenes para determinar por qué su tiroides está hiperactiva:

  • Prueba de la captación de yodo radiactivo. Para esta prueba, se toma una pequeña dosis oral de yodo radiactivo. Con el tiempo, el yodo se acumula en la glándula tiroides debido a que su glándula tiroides utiliza yodo para fabricar hormonas. Usted se comprueba después de 2, 6 o 24 horas – y, a veces después de los tres períodos de tiempo – para determinar la cantidad de yodo que la glándula tiroides ha absorbido. Una alta captación de yodo radiactivo indica que su glándula tiroides está produciendo demasiada tiroxina. La causa más probable es la enfermedad de Graves o nódulos hiperfuncionantes. Si usted tiene hipertiroidismo y la captación de yodo radiactivo es baja, puede tener tiroiditis. Asegúrese de decirle a su médico si ha tenido una reciente radiografía o una tomografía computarizada en el que material de contraste se inyecta. Los resultados de la prueba de yodo radiactivo pueden ser influenciados por estos procedimientos. Saber lo que está causando el hipertiroidismo puede ayudar al médico a planear el tratamiento adecuado. Una prueba de absorción de yodo radioactivo no es incómoda, pero se expone a una cantidad pequeña de radiación.
  • Gammagrafía de la tiroides. Durante esta prueba, que tendrá un isótopo radioactivo que se inyecta en la vena en la parte interior del codo o, a veces en una vena en la mano. A continuación, se acuesta en una mesa con la cabeza estirada hacia atrás mientras una cámara especial produce una imagen de la tiroides en una pantalla de ordenador. El tiempo necesario para el procedimiento puede variar, dependiendo de cuánto tiempo tarda el isótopo en llegar a la glándula tiroides. Puede tener algo de molestias en el cuello con esta prueba, y se le expone a una cantidad pequeña de radiación. A veces usted puede tener una gammagrafía de la tiroides, como parte de una prueba de absorción de yodo radiactivo. En ese caso, el yodo radiactivo administrado por vía oral se utiliza para la imagen de su glándula tiroides.

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